Национальный резерват живой природы Меррит-Айленд

Национальный резерват живой природы Меррит-Айленд

Космический центр Кеннеди находится на острове Меррит. Размеры Центра составляют 55 км в длину и около 10 км в ширину, занимаемая площадь — 567 кв.км. Лишь 9% площади космодрома эксплуатируется по назначению, остальная территория представляет собой заповедник дикой природы, основные достопримечательности которого: Лагуна москитов, Индейская река, национальное побережье Канаверал и национальный заказник дикой природы остров Мерритт.

Заказник населен огромным количеством перелетных птиц, наземных и морских животных. Это, в первую очередь, аллигаторы, черепахи и уникальные, долгое время считавшиеся вымершими ламантины – морские травоядные коровы.
Дикие животные и птицы не отделены от космодрома - сосуществуют бок о бок. Аллигаторы не только занимают все придорожные канавы, глазея оттуда на проезжающих туристов, но и частенько избирают своим лежбищем взлетно-посадочную полосу и дремлют на ней часами, разморенные зноем. В дни, когда полоса должна использоваться по назначению, работники космодрома деликатно сгоняют с нее аллигаторов шестами, прося освободить дорогу.

Еще в национальном резервате живой природы Мерритт-Айленд можно заказать тур на каяках через лагуну Москито к океану, чтобы увидеть невероятное завораживающее зрелище - изумрудное сверкание океана в темноте, благодаря подсвечивающим морскую гладь микроорганизмам. Все лето длится это уникальное природное шоу, но в конце августа – начале сентября более всего.

Еще одна особенность Мерритт-Айленд - самое большое количество ударов молний в год по сравнению с другими штатами США.

The Merritt Island National Wildlife Refuge is located east of Titusville, FL 32781